“Style Roller Skating” – wtf?

The African-American roller skating subculture is all about styles. Consequently this form of roller skating is named “Style Roller Skating”, although outside of the community it is better known as “JB”, after a prominent style from Chicago.

In a blog post I provided an insight into styles in Style Skating. But: What is Style Roller Skating? A definition was presented by Tasha and Norbert Klusmann from the National African American Roller Skating Archives at the Sk8-a-Thon in Atlanta.

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An athletic art form comprised of numerous regional tempo based roller skating styles; a unique mixture of stride, stroke, footwork and movements to set tempos; it is the fusion of music culture and roller skating.
“Style” roller skating developed in the African-American community when roller rinks began to use [vinyl] records at public roller skating sessions. During the late 1950’s roller skating rinks began to convert from playing organ music to playing popular records during public roller skating sessions. Skaters who hat [waltzed] to the sound of pipe organs began to roller skate to the same music they heard on the radio. Just as the music industry has had a profound impact on other areas of America’s artistic and social culture it impacted roller skating. The way skaters moved around the roller rink began to change, the entire body of skaters was transforming; skate innovators and daredevils who had always added their unique variations, stunts, and tricks, began to take things to a new level. Playing records meant an infusion of all types of music; no longer was the music mono, and there was a full range of instruments and beats to move to. As the country entered its musical revolution, Black roller skaters began putting together the movements, strides, and steps that is “STYLE” roller skating.

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The essence is the unique connection of music and skating. Regional music styles influence local skating styles, same as the DJs in the roller rinks have impact on music producers’ and artists’ creativity.


The German translation.

Eine athletische Kunstform,die aus zahlreichen regionalen tempobasierten Rollschuhlauf-Stilen besteht. Die einzigartige Mixtur aus Schritten, Takten, Beinarbeit und Bewegungen um das Tempo zu bestimmen. Es ist die Fusion von Musik, Kultur und Rollschuhlaufen.
„Style“ roller skating entwickelte sich in der afroamerikanischen Community als Rollschuhbahnen (Roller Rinks) begannen [Vinyl-] Schallplatten in öffentlichen Laufzeiten einzusetzen. In den späten 50er Jahren fingen die Rollschuhbahnen an, von Orgelmusik auf das Abspielen von beliebten Schallplatten zu wechseln. Die Rollschuhläufer, die vorher zu dem Klang der Orgelpfeifen tanzten, liefen nun Rollschuh zu denselben Titeln, die sie im Radio hörten. Genauso wie die Musikindustrie einen großen Einfluß auf die US-amerikanische Kultur hatte, beeinflusste diese auch das Roller Skating. Es änderte sich die Art, wie sich die Skater im Rink bewegten. Die Körperhaltung der Skater verwandelte sich, innovative Skater und Teufelskerle, die immer schon ihre eigene Variationen, Stunts und Tricks hinzugefügt hatten, begannen, die Dinge auf ein neues Niveau zu heben. Schallplatten abzuspielen, bedeutete das Eindringen aller Musikrichtungen. Die Musik war nicht länger eintönig, es gab die ganze Bandbreite der Instrumente und Beats zur Bewegung. Als in den USA die Musikrevolution ihren Anfang nahm, fingen schwarze Rollerskater an, die Bewegungen, Schwünge und Schritte zusammenzufügen, die das „STYLE“ Roller Skating ausmachen.

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